Archival Readiness: Archive Making in an Emergency Shelter

Archivaria

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Title Archival Readiness: Archive Making in an Emergency Shelter
 
Creator Turner, Alison
 
Description This article explores the challenges of engaging historically excluded communities with archives and archival discourse, focusing on people and communities experiencing homelessness. Positioning the phrase literal homelessness, which is used in the United States to determine eligibility for an annual census of people experiencing homelessness, as representative of ongoing exclusive and non-collaborative forms of recordkeeping, the author proposes a concept that she calls archival readiness to move toward archive making, rather than archive taking, with historically excluded communities. Using her experiences as a part-time staff member in a temporary emergency shelter that was established during the COVID-19 pandemic, she shows how archival readiness, based on ongoing relationships among archivists, researchers, community organizations, and individuals, would increase the likelihood that shelter guests would participate in archiving. Exploring how homelessness creates challenges for the development of inclusive institutional and community-archiving praxes, she argues that while archival readiness would not solve each of these challenges, it could enable historically excluded communities to participate in generating other approaches. The author enacts archival readiness by sharing three records from the shelter and her interpretations of them, introducing forms of information about shelter living that is not collected in official data that tracks “literal homelessness.”

RÉSUMÉ
Cet article explore les défis de l’engagement des communautés historiquement exclues avec les archives et le discours archivistique, en se concentrant sur les personnes et les communautés itinérantes. Posant l’expression « itinérance littérale », utilisée aux États-Unis pour déterminer l’admissibilité à un recensement annuel des personnes en état d’itinérance, comme représentative des formes exclusives et non collaboratives de tenue de documents, l’auteure propose un concept qu’elle appelle « préparation archivistique » pour tendre vers la création d’archives, plutôt que la collecte d’archives, avec les communautés historiquement exclues. S’appuyant sur son expérience en tant que membre du personnel à temps partiel d’un refuge d’urgence temporaire créé pendant la pandémie de COVID-19, elle montre comment la préparation archivistique, fondée sur des relations permanentes entre archivistes, chercheurs, organismes communautaires et individus, augmenterait la probabilité que les clients du refuge participent à l’archivage. Explorant la manière dont l’itinérance crée des défis pour le développement de pratiques d’archivage institutionnelles et communautaires inclusives, elle soutient que si la préparation à l’archivage ne résoudrait pas chacun de ces défis, elle pourrait permettre aux communautés historiquement exclues de participer à faire émerger d’autres approches. L’auteure illustre la préparation archivistique en partageant trois documents du refuge et ses interprétations de ceux-ci, introduisant des formes d’informations sur la vie en refuge qui ne sont pas collectées dans les données officielles qui documentent « l’itinérance littérale ».
 
Publisher Association of Canadian Archivists
 
Date 2021-11-26
 
Type info:eu-repo/semantics/article
info:eu-repo/semantics/publishedVersion
research-article
 
Format application/pdf
 
Identifier http://archivaria.ca/index.php/archivaria/article/view/13819
 
Source Archivaria; Archivaria 92 (Fall 2021); 74-107
1923-6409
0318-6954
 
Language eng
 
Relation http://archivaria.ca/index.php/archivaria/article/view/13819/15211
 
Rights Copyright (c) 2021 Alison Turner
 

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