“It Feels Like a Life’s Work”: Recordkeeping as an Act of Love

Archivaria

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Field Value
 
Title “It Feels Like a Life’s Work”: Recordkeeping as an Act of Love
 
Creator Douglas, Jennifer
Alisauskas, Alexandra
 
Description By considering a set of in-depth interviews with eight bereaved mothers, this article seeks to explore ideas about what records are and what they do. Working to centre the voices and experiences of the bereaved mothers, the article first discusses some of the objects, events, places, and bodily traces they identified that function as records. It next considers the roles records and recordkeeping played for the parents interviewed, identifying four types of records work: proving life and love, parenting, continuing a relationship, and imagining. Records and recordkeeping are shown to be instrumental in the ongoing processing of traumatic loss as well as in the significant work of ensuring a life has meaning and is acknowledged. Finally, the interviews with parents also showed how deeply imbricated are love and grief as emotions and as motivations for recordkeeping, and the article ends by articulating a call for archivists to learn to “look with love.”

RÉSUMÉ
En étudiant un ensemble d’entrevues de fond avec huit mères endeuillées, cet article cherche à sonder différentes idées de ce que sont et ce que font les documents d’archives. Cherchant à recadrer les voix et les expériences des mères endeuillées, cet article aborde en premier lieu quelques-uns des objets, événements, lieux et traces corporelles qu’elles ont identifiés comme jouant un rôle documentaire. Il se penche ensuite sur le rôle que les documents et la tenue de documents ont joué pour les parents interviewés, identifiant quatre types de travail documentaire : témoigner de la vie et de l’amour, jouer son rôle de parent, entretenir une relation, et imaginer. Les documents et la tenue de documents s’avèrent être instrumentaux dans la gestion continue d’une perte traumatique ainsi que dans le travail important visant à garantir qu’une vie ait un sens et soit reconnue. Enfin, les entrevues avec des parents démontrent également combien l’amour et le deuil sont des sentiments intrinsèquement liés et profondément ancrés comme motivation à préserver des documents, et l’article se termine ainsi sur un appel aux archivistes à apprendre à « regarder avec amour ».
 
Publisher Association of Canadian Archivists
 
Date 2021-06-03
 
Type info:eu-repo/semantics/article
info:eu-repo/semantics/publishedVersion
research-article
 
Format application/pdf
 
Identifier http://archivaria.ca/index.php/archivaria/article/view/13785
 
Source Archivaria; Archivaria 91 (Spring/Summer 2021); 6-37
1923-6409
0318-6954
 
Language eng
 
Relation http://archivaria.ca/index.php/archivaria/article/view/13785/15179
 
Rights Copyright (c) 2021 Jennifer Douglas, Alexandra Alisauskas
 

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