Perception of elderliness – taboo and going around it

Acta Universitatis Lodziensis. Folia Litteraria Romanica

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Title Perception of elderliness – taboo and going around it
Les regards sur la vieillesse : le tabou et son contournement
 
Creator Kacprzak, Alicja
 
Subject taboo
euphemism
discourse
elderliness
oldness
tabou
euphémisme
discours
vieillesse
 
Description Geographically distant societies do not always share the same cultural restrictions; similarly, next generations sometimes abandon old taboos, creating new ones at the same time. One can observe that a new taboo in modern Western societies is elderliness. In traditional societies, considered as a period of life in which experience gathered through the years gave an elderly person the privilege of being the leader of the group, the passer of knowledge and collective memory. Nowadays elderliness is losing this status, in the age of dynamic progress of education and new media (Balard, 2007). Moreover, with the process of eldering of societies, oldness is becoming more banal and is not a value per se, as it used to be before. On the contrary, the anthropological model dominating in the Western culture is valuating infinite youth and does not leave much place for elderliness and its problems, neither in public life, nor in social discourse. Basing on the textual corpus from years 2015–16, chosen from the Europresse base, our article analyses lexical and discursive tools used in press in order to go around contemporary taboos concerned with talking about elderliness and elderly people.
De même que des communautés plus ou moins éloignées du point de vue géographique ne partagent pas forcément les mêmes interdits, des générations qui suivent abandonnent souvent des tabous valables pour les générations précédentes, tout en pouvant en créer de nouveaux. Il semble que pour les sociétés contemporaines la vieillesse constitue un nouveau sujet de contournement. Vue dans les sociétés traditionnelles comme une période où l’expérience acquise au cours d’une longue vie permettait au vieillard de guider son groupe, de transmettre des savoirs et la mémoire collective, elle perd ce statut actuellement, à l’époque où l’éducation et les nouvelles technologies ont acquis une importance particulière (Balard, 2007). Qui plus est, au fur et à mesure que la population vieillit, le grand âge se banalise et cesse de constituer une valeur en soi, comme cela a été le cas autrefois. À l’opposé, le modèle anthropologique dominant dans la culture occidentale contemporaine, basé sur une quête de jeunesse éternelle, ne laisse plus beaucoup de place à la vieillesse et ses problèmes, tant dans l’espace public que dans le discours social. Sur la base d’un corpus de textes journalistiques recueillis dans la base de données Europresse en 2015 et 2016, notre communication se propose de présenter les procédés, lexicaux d’une part et discursifs de l’autre, qui sont utilisés afin de contourner le tabou de la vieillesse.
 
Publisher Wydawnictwo Uniwersytetu Łódzkiego
 
Date 2018-05-22
 
Type info:eu-repo/semantics/article
info:eu-repo/semantics/publishedVersion
 
Format application/pdf
 
Identifier https://czasopisma.uni.lodz.pl/romanica/article/view/3113
10.18778/1505-9065.12.06
 
Source Acta Universitatis Lodziensis. Folia Litteraria Romanica; No. 12 (2017); 57-69
Acta Universitatis Lodziensis. Folia Litteraria Romanica; Nr 12 (2017): Nouveaux tabous linguistiques; 57-69
2449-8831
1505-9065
 
Language fra
 
Relation https://czasopisma.uni.lodz.pl/romanica/article/view/3113/2727
 
Rights https://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/4.0
 

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