Animal Visitation and Pollination of Flowering Balsa Trees (Ochroma pyramidale) in Panama

Mesoamericana

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Title Animal Visitation and Pollination of Flowering Balsa Trees (Ochroma pyramidale) in Panama
Visita de Animales y Polinización de Árboles de Balso (Ochroma pyramidale) en Panamá
 
Creator Kays, Roland
 
Description We describe the patterns of nectar production, animal visitation, and animal movement at balsa (Ochroma pyramidale, Malvaceae) trees. Individual flowers opened for one night and nectar production was highest in the early evening, declining over the night, totaling 25.5 ml/flower. Sugar concentration averaged 12.4 percent and decreased through the night. Each flower produced an average of 11.6 kcal worth of nectar over one night and a large tree at peak blooming (60 flowers) offered 705 kcal to lure in pollinators each night. We recorded 22 vertebrate species feeding on flowers including 13 diurnal birds, two diurnal mammals, five nocturnal non-flying mammals, and at least two bat species. Kinkajous (Potos flavus) were the most frequent visitor at the flowers, and spent the most time feeding, bats were seen regularly, but only for very brief feedings. The nocturnal mammals occasionally interacted aggressively, with dominance set by body size. Animal activity paralleled nectar production, most occurred in the first half of the night. Heavy pollen loads were seen on the nocturnal mammals, and preliminary experiments suggest they are the main pollinators. We suggest that an evolutionary strategy of attracting both bats and non-flying mammals would benefit a tree by dispersing pollen in two patterns: small pollen loads large distances on bats, and large pollen loads shorter distances by non-flying mammals. Furthermore, we use animal tracking data to show that flowers fed on early in the evening, when they offer the best reward to pollinators, are more likely to have pollen dispersed to other trees.
Se describen los patrones de producción de néctar, visitas y movimientos de animales en arboles de balso (Ochroma pyramidale, Malvaceae). Cada flor floreció por solo una noche y la producción de néctar fue mayor durante la primera parte de la noche, decreciendo lentamente a través de la noche, con un total de 25.5 ml de néctar por flor. La concentración de azúcar fue en promedio de 12.4 porciento, pero también disminuyó durante la noche. Cada flor produjo un promedio de 11.6 kcal de néctar por noche y cada árbol tuvo un pico de floración (aproximadamente 60 flores) que ofreció 705 kcal para atraer polinizadores cada noche. Se registraron 26 especies de vertebrados alimentándose de las flores, incluyendo 17 de aves diurnas, dos de mamíferos diurnos, cinco de mamíferos nocturnos no voladores, y al menos dos especies de murciélagos. Los cusumbos (Potos flavus), fueron los visitantes más frecuentes de las flores y pasaron la mayor parte del tiempo alimentándose; los murciélagos fueron vistos regularmente, pero durante muy cortos espacios de tiempo. Los mamíferos nocturnos ocasionalmente interactuaron agresivamente, con los niveles de dominancia determinados por el tamaño corporal. La actividad de los animales fue paralela a la producción de néctar, siendo la mayoría de las ocurrencias en la primera mitad de la noche. Cargas grandes de polen fueron vistas en mamíferos nocturnos, y experimentos preliminares sugieren que son los principales polinizadores. Se sugiere que una estrategia evolutiva que atrae tanto a murciélagos como a mamíferos no voladores puede beneficiar a un árbol, dispersando polen en dos patrones: cargas pequeñas de polen a largas distancias en murciélagos, y cargas grandes de polen a cortas distancia por medio de mamíferos no voladores. Además, los datos de seguimiento de los animales, demuestran que las flores de las que los animales se alimentan temprano en la noche, cuando estas ofrecen la mayor recompensa a los polinizadores, son más probables de tener su polen dispersado a otros árboles.
 
Publisher MESOAMERICANA
 
Date 2019-09-05
 
Type info:eu-repo/semantics/article
info:eu-repo/semantics/publishedVersion
Artículo revisado por pares
 
Format application/pdf
 
Identifier https://revistas.up.ac.pa/index.php/mesoamericana/article/view/907
 
Source MESOAMERICANA; Vol. 16 Núm. 3 (2012): MESOAMERICANA; 56-70
1659-2794
 
Language spa
 
Relation https://revistas.up.ac.pa/index.php/mesoamericana/article/view/907/777
 

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